14. Dezember

What tidings bringest thou?

Veni Redemptor gentium
ostende partum Virginis
miretur omne saeculum
talis decet partus Deum.
Komm, du Erlöser der Völker
mache offenbar die Geburt der Jungfrau.
Alle Welt soll sich wundern:
Solch eine Geburt ist Gottes würdig.

Die meisten Menschen denken heute bei Weihnachtsliedern an Lieder oder Hymnen, die mit Weihnachten zu tun haben. In ihren Ursprüngen sind sie jedoch mehr und weniger spezifisch. Das Weihnachtslied (im Englischen: christmas carol) leitet sich vom altfranzösischen Wort carole ab und bezog sich auf eine Runde Tänzer, die sangen und sich dabei an die Hand nahmen. Was sie sangen, war nicht auf Weihnachtsmusik beschränkt, und Musikwissenschaftler identifizieren oft einen Refrain, der nach jeder Strophe wiederholt wird, als das Hauptmerkmal eines frühen Weihnachtslieds.

Nicht alle mittelalterlichen Weihnachtslieder waren offen religiös, aber die meisten konzentrierten sich auf die Jungfrau Maria oder die heiligen Wintertage. Die Assoziation mit der Festzeit nahm im Laufe der Zeit zu und bezog sich jetzt seltener auf eine bestimmte musikalische Form.

Wie kommt aber ein Weihnachtslied von einem mittelalterlichen Manuskript zu Sängern an einer Straßenecke, Straßenmusikern in öffentlichen Verkehrsmitteln oder Lautsprechern in einem Einkaufszentrum?

Der älteste Text, der heute noch gesungen wird und den wir jetzt als Weihnachtslied bezeichnen würden, ist wahrscheinlich „Veni redemptor gentium“ von Ambrosius von Mailand (ca. 340–397). Ambrosius soll einst die Hymne komponiert haben, obwohl Historiker mittlerweile überzeugt sind, dass die ursprüngliche Form vor seiner Zeit entstannt. Die Geschichte von Veni Redemptor ist typisch für die Entwicklung von mittelalterlichen Werken zu modernen, beliebten Weihnachtsliedern.

Im Mittelalter wurde es normalerweise zum Plainchant (Plainsong (Calque aus dem französischen «Plain-Chant»; daher auch Plainchant; lateinisch: cantus planus) ist eine Sammlung von Gesängen, die in den Liturgien der westlichen Kirche verwendet werden. Plainsong ist monophon und besteht aus einer einzelnen, unbegleiteten Melodielinie. Sein Rhythmus ist im Allgemeinen freier als der gemessene Rhythmus der späteren westlichen Musik.) gesungen und war eines der Standardstücke, die an Heiligabend verwendet wurden. Es ist in vielen Manuskripten der British Library zu finden, darunter einige, die online verfügbar sind, insbesondere Cotton MS Vespasian D XII; Harley MS 2961; und Arundel MS 155. (Die Cantus-Datenbank und das Buch Early Latin Hymnaries sind gute Ausgangspunkte, um solche Texte im Manuskript zu finden.)

In der englischen Welt verschwand Ambrosius Hymne nach der Trennung des Königs Heinrich VIII. von Rom weitgehend, profitierte jedoch von einer Wiederbelebung des Interesses an der mittelalterlichen Kultur im 19. Jahrhundert. Es gewann neue Popularität als  ‘Come, thou Redeemer of the earth’ („Komm, du Erlöser der Erde“), eine von mehreren bekannten Übersetzungen von John Mason Neale (1818–66), der besonders begabt war, die Bedeutung der Originalmanuskripte seinen Hörern verständlich zu machen und die Melodien dem Rythmusgefühl seiner Zeit anzupassen. Es wird heute zu vielen verschiedenen Melodien gesungen, wird aber am häufigsten mit der Musik für ein anderes mittelalterliches Weihnachtslied kombiniert, „Puer nobis nascitur“ („Uns wird ein Junge geboren“), das im Moosburg Gradual von 1355–60 zu finden ist nach einer Komposition von Michael Praetorius (für ‚Geborn ist Gottes Söhnelein‘). Was uns heute erreicht, ist der gemeinsame Beitrag von etwa einem halben Dutzend Menschen im Laufe der Zeit.

Ein weiterer Anwärter auf das älteste Weihnachtslied ist „Corde natus ex parentis“ von Prudentius (348 – ca. 413), einem spanischen Anwalt, der später Mönch wurde. Wie Ambrosius Hymne hat es viele Filterschichten und Wellen der Popularität durchlaufen. Man kann es heute in verschiedenen Formen hören, meistens basierend auf ‘Of the Father’s love begotten’ („Von der gezeugten Liebe des Vaters“) (eine andere von Neales Schöpfungen) oder ‘Of the Father’s heart begotten’ („Von dem gezeugten Herzen des Vaters“) (von R. F. Davis).

Die Musik stammt normalerweise aus dem finnisch-schwedischen Buch Piae cantiones, das erstmals 1582 veröffentlicht wurde und von Jacobus Finno größtenteils aus mittelalterlichen Quellen zusammengestellt wurde. Puristen könnten dies für ahistorisch halten; aber auch im Mittelalter konnten Wörter zu vielen Melodien aus sehr unterschiedlichen Quellen gesungen werden.

Es gibt viele andere mittelalterliche Texte, die bis heute weithin erkennbare Weihnachtslieder sind. Angelus ad virginem („Der Engel der Jungfrau“), zitiert von Miller in Chaucers Canterbury Tales, ist insofern ungewöhnlich, als er immer noch häufig von Chören gesungen wird, aber fast immer nicht übersetzt wird. Die mittelenglische Übersetzung „Gabriel, Fram Heven-King“ konnte mit ihrer dunklen Stimmung offenkundig nicht überzeugen.

Die Sammlungen der British Library umfassen viele frühe Weihnachtslieder, von denen heute fast niemand mehr gehört hat, wie beispielsweise König Heinrichs VIII. fehlgeschlagener Klassiker ‚Green groweth the holly’ („Grün wächst die Stechpalme“, der in Add MS 31922 zu finden ist.

Einige Hörbeispiele finden Sie unter:




Das mittelalterliche englische Weihnachtslied war ein Lied mit Vers-plus-Refrain-Struktur und stammt wahrscheinlich aus dem französischen Weihnachtslied, einem Tanz, der von Gesang begleitet wird. Das frühe englische Weihnachtslied wurde nicht nur zu Weihnachten gesungen und hatte nicht immer ein religiöses Thema. Im späten 14. Jahrhundert wurden auf Festivals in England einfache Weihnachtslieder gesungen, oft während Prozessionen. Der Boar’s Head Carol (Eberkopflied), der während des Weihnachtsfestes bei der Präsentation eines Eberkopfes an der Festtafel dargebracht wurde, ist ein solches Festlied.

Lassen Sie die Musik einfach auf sich wirken.

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