23. Dezember

Weise bringen Wegweisendes

Dann schickte er sie nach Betlehem und sagte: Geht und forscht sorgfältig nach dem Kind; und wenn ihr es gefunden habt, berichtet mir, damit auch ich hingehe und ihm huldige! Nach diesen Worten des Königs machten sie sich auf den Weg. Und siehe, der Stern, den sie hatten aufgehen sehen, zog vor ihnen her bis zu dem Ort, wo das Kind war; dort blieb er stehen. Als sie den Stern sahen, wurden sie von sehr großer Freude erfüllt. Sie gingen in das Haus und sahen das Kind und Maria, seine Mutter; da fielen sie nieder und huldigten ihm. Dann holten sie ihre Schätze hervor und brachten ihm Gold, Weihrauch und Myrrhe als Gaben dar. Weil ihnen aber im Traum geboten wurde, nicht zu Herodes zurückzukehren, zogen sie auf einem anderen Weg heim in ihr Land.

Wie wir alle aus unseren Krippendarstellungen wissen, nahmen einige ganz besondere Gäste an der Geburt Jesu teil: Weise aus dem Osten, die Geschenke für den neugeborenen König mit sich brachten.

Verglichen mit dem Bericht der Bibel über den königlichen Besuch ist die Geschichte, die wir erzählen, oft mit zusätzlichen Informationen gefüllt. Geschichte und Tradition haben ihren Teil dazu beigetragen, die Details dieser Besucher, einschließlich ihrer Anzahl, Namen und des Zeitpunkts ihrer Ankunft, zu ergänzen. Ein Aspekt des Besuchs, der einer Veränderung weitgehend entgangen ist, ist die Liste der Geschenke, die Jesus überreicht wurden: Gold, Weihrauch und Myrrhe.

Die Hauptbedeutung der Gaben lag in ihrem großen Wert – sie waren in der Tat Geschenke, die für einen König geeignet waren. Abgesehen davon, dass dies große Schätze sind, die in einem Akt der Anbetung gegeben wurden (Matthäus 2,11), fügt die Schrift den Gaben keine andere symbolische Bedeutung hinzu. Ohne sich jedoch zu weit in außerbiblische Spekulationen zu wagen, ist es vernünftig, einige mögliche Schlussfolgerungen aus den Geschenken der Weisen zu ziehen. Diese wertvollen Gaben waren eindeutig dazu gedacht, Jesus zu ehren, aber es ist möglich, dass sie auch eine tiefere theologische Bedeutung hatten.

Das Geschenk des Goldes

Wie es für königliche Besuche üblich war, kamen die Weisen mit wertvollen Geschenken, die den neugeborenen König ehren sollten. Und wie heute war Gold in der Antike ein geschätztes Gut. Unter den in der Bibel aufgeführten Arten von Vermögenswerten (z. B. Edelmetalle, Vieh, Diener, Edelsteine ​​usw.) war die Anhäufung von Gold eines der Hauptmaßstäbe für Wohlstand (vgl. Genesis 13, 2, Prediger 2, 8). Aufgrund seiner Knappheit und seines immensen Wertes wurde Gold besonders mit Königen und Adel in Verbindung gebracht, wie in 1. Könige 10 zu sehen ist, als die Königin von Saba König Salomo mit großen Mengen Gold als Geschenk besucht. Indem sie ein Geschenk aus Gold brachten, zeigten die Weisen, dass sie Jesus tatsächlich als König betrachteten. Einige haben nicht nur das Königtum Jesu unterstrichen, sondern auch festgestellt, dass die Gabe des Goldes durch die Weisen möglicherweise einen weiteren Aspekt des Wirkens Jesu vorweggenommen hat. Unter dem Alten Bund war der Allerheiligste Ort (auch als Allerheiligstes bekannt) ein inneres Heiligtum im Tempel, in dem der Priester der Gegenwart Gottes begegnete und ein Sühnopfer für die Sünden des Volkes darbrachte. Ebenso kündigte die Inkarnation Jesu die Gegenwart Gottes – Immanuel – und das Sühnopfer an, das er für sein Volk bringen würde, als er zum Kreuz ging.

Die Weisen haben diese Verbindung vielleicht im Sinn gehabt, weil, wie in 1. Könige 6, 20-22 beschrieben, die Mauern des Allerheiligsten Ortes und der Altar darin vollständig mit Gold überzogen waren.

Das Geschenk des Weihrauchs

Weihrauch ist ein aromatisches Gummiharz, das in Teilen des Nahen Ostens und Afrikas bis heute weit verbreitet ist. Es wird hergestellt, indem die Rinde bestimmter einheimischer Baumarten abgekratzt und die Harzperlen nach dem Trocknen geerntet werden. Wenn es als Weihrauch verbrannt wird, erzeugt es ein starkes und schönes Aroma.

Im alten Nahen Osten verhinderten die Kosten für Weihrauch, dass es als gewöhnlicher Haushaltslufterfrischer verwendet wurde. Vielmehr war das Verbrennen von Weihrauch eng mit der zeremoniellen Verehrung einer Gottheit verbunden. Auf diese Weise könnte die Aufnahme von Weihrauch als Geschenk für Jesus darauf hingewiesen haben, dass die Weisen verstanden haben, dass die Prophezeiung des neugeborenen Königs einen Anspruch auf Gottheit mit sich brachte. Wie bei Gold kann Weihrauch auch einen impliziten Zusammenhang mit der Tempelverehrung des Alten Bundes haben. Das Brennen von Weihrauch am Altar war ein wesentlicher Bestandteil des von Gott vorgeschriebenen Opfersystems für die Verwendung im Tabernakel und später im Tempel selbst. Nach Exodus 30 würde jedoch nicht irgendein Weihrauch genügen. Ein spezielles Rezept von Gewürzen, gemischt mit „reinem Weihrauch“ (Vers 34), sollte als „rein und heilig“ (Vers 35) geweiht werden und war der einzige Weihrauch, der am Altar erlaubt war. Eine spekulative Parallele kann zwischen diesem und dem Leben Jesu als reines und heiliges Opfer für den Herrn gezogen werden.

Das Geschenk der Myrrhe

Myrrhe ist ein duftendes Gewürz, das aus dem Saft eines im Nahen Osten beheimateten Baumes gewonnen wird. Wie Weihrauch kann es als Weihrauch verwendet werden, aber in der Antike wurde es auch häufiger als Parfüm und Salböl und sogar als medizinisches Tonikum verwendet.

Am bemerkenswertesten in Bezug auf das Leben Jesu war Myrrhe eine Schlüsselzutat in der Mischung von Gewürzen, die verwendet wurden, um Körper für die Beerdigung vorzubereiten (z. B. Johannes 19, 39-40). Vielleicht beabsichtigten die Weisen dieses Geschenk als Hinweis auf die Menschlichkeit Jesu und die Art und Weise, wie er sein Volk rettet – nämlich, dass er für sie sterben wird (vgl. Jesaja 53, 5). Genau wie bei den ersten beiden Geschenken besteht auch bei Myrrhe eine Tempelverbindung. Exodus 30 sagt uns, dass flüssige Myrrhe ein Hauptbestandteil des Salböls war, mit dem die Priester, die Instrumente, der Altar und der Tempel selbst feierlich vorbereitet wurden, bevor Opfer gebracht werden konnten. Auch hier sind Parallelen zum geweihten Leben und zum Opfertod Jesu sofort erkennbar.

Alle drei Gaben enthüllen somit zum Nachdenken anregendes, das sich auf das Leben und Wirken Jesu bezieht.

Stellen Sie die Figuren der Weisen auf den Weg zur Krippe.

O Emmanuel

Mit diesem letzten Antiphon findet unsere Erwartung jetzt Freude in der Gewissheit der Erfüllung. Wir nennen Jesus bei einem der persönlichsten und intimsten seiner Titel, Emmanuel, Gott mit uns. Wir erinnern uns, dass Gott bei seiner Geburt von der Jungfrau Maria unser Fleisch und unsere menschliche Natur annimmt: Gott kommt uns näher, als wir es uns jemals hätten vorstellen können! Er soll aber auch über uns als unser König, der Gesetzgeber und Richter, den wir ehren und gehorchen, erhöht werden. Und er ist unser Retter, den die ganze Schöpfung seit langem erwartet. Der letzte Schrei kommt von uns, der dringend unser tägliches Heil und die Vergebung unserer Sünden benötigt und zuversichtlich ist, dass unser Gott sich uns nicht vorenthalten wird.

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